La inflamación aguda es parte de la respuesta inmune del cuerpo y es una forma natural de defenderse contra los estímulos dañinos. Sin ella, las heridas y las infecciones no podrían curarse. Sin embargo, hay otro tipo de inflamación que ocurre de manera continua, la inflamación crónica, que tiene serias implicaciones para la salud.

La inflamación crónica es fundamental para muchas condiciones y enfermedades crónicas, especialmente aquellas que tienen más probabilidades de desarrollarse con la edad. Por lo tanto, controlar la inflamación es esencial para mantener una vida larga y saludable.

Aunque tenemos muchos datos sobre la inflamación, todavía tenemos que armar el complejo rompecabezas. Por ejemplo, aunque sabemos que los factores inflamatorios influyen en nuestra salud, todavía no sabemos el grado exacto en que cada factor nos afecta.

Lo que sí sabemos, sin embargo, es que la inflamación está inseparablemente vinculada a la enfermedad, y que las herramientas que pueden ayudar a resolver los problemas inflamatorios son invaluables para mejorar nuestra calidad de vida. En esta guía, exploraremos algunas de las implicaciones críticas de la inflamación, así como las formas de controlarla.

​Los peligros de la inflamación crónica

La inflamación aguda tiene lugar cuando su cuerpo está expuesto a toxinas, lesiones e infecciones. El sistema inmunológico libera células inflamatorias para curar el tejido y los vasos sanguíneos filtran líquido hacia el área afectada. Esto resulta en los síntomas reveladores de enrojecimiento, dolor e hinchazón.

La inflamación crónica, por otro lado, es sistémica y afecta a una serie de funciones en todo el cuerpo. Se caracteriza por células inflamatorias dentro de los vasos sanguíneos, que permiten que se acumule una placa peligrosa. Esto estimula un círculo vicioso en el que el cuerpo envía más respondedores inflamatorios (glóbulos blancos) para combatir la placa.

La placa continúa acumulándose, engrosando las paredes arteriales y aumentando el riesgo de infarto o accidente cerebrovascular. [1] Una proteína inflamatoria en particular, el receptor de interleucina-6, parece estar involucrada en el desarrollo de placa en las arterias. [2]

Otro biomarcador de la inflamación es la proteína C reactiva de alta sensibilidad o PCR. Esta proteína es producida por el hígado cuando se produce una inflamación generalizada en todo el cuerpo. Las elevaciones grandes de la PCR se relacionan comúnmente con respuestas agudas en el sistema inmunológico, pero también pueden indicar enfermedad. En particular, los niveles continuos y ligeramente elevados de PCR se asocian comúnmente con factores de riesgo inflamatorios crónicos.

Por lo tanto, no sorprende que la inflamación crónica también desempeñe un papel en los componentes de lo que se ha denominado Síndrome Metabólico o la constelación de trastornos que preceden al diagnóstico formal de Diabetes tipo 2 y enfermedades cardiovasculares. El Síndrome Metabólico es un estado intermedio de una o más afecciones que pueden incluir obesidad, una tendencia hacia la resistencia a la insulina, presión arterial alta y colesterol alto.

Enfermedades inflamatorias crónicas

Más allá de los problemas cardiovasculares, la inflamación plantea preocupaciones como un factor de riesgo para otras enfermedades. Por ejemplo, en condiciones autoinmunes como la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn, las células inmunitarias atacan el tracto digestivo y se dirigen incluso a las bacterias saludables que viven en el intestino. Si bien los expertos siguen sin saber exactamente por qué sólo ciertas personas tienen esta respuesta, parece ser el resultado de la combinación de factores genéticos, ambientales y dietéticos. El manejo del estrés y tomar antibióticos también pueden contribuir al riesgo.

Cuando ocurre en las articulaciones, la inflamación también puede causar condiciones perjudiciales como la artritis psoriásica y la artritis reumatoide. La rigidez y el dolor pueden ocurrir y debido a que las condiciones son crónicas, no existe una cura duradera, aunque las técnicas de manejo del estilo de vida pueden ayudar.

Condiciones de la inflamación crónica

La inflamación crónica contribuye a las siguientes condiciones perjudiciales:

  • Artritis psoriásica
  • Artritis Reumatoide
  • Rigidez y dolor
  • Mayor riesgo de cáncer
  • Sistema inmune debilitado
  • Problemas respiratorios
  • Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)
  • Infección
  • Asma
  • Enfermedad periodontal
  • Enfermedad de Alzheimer
  • Lupus
  • Depresión

De hecho, las posibles implicaciones de la inflamación crónica se extienden a lo largo y ancho. Una cantidad significativa de investigación se ha llevado a cabo explorando el vínculo entre la inflamación y la enfermedad. Aunque aún se deben realizar estudios más concluyentes, aquí hay algunas de las observaciones más notables a tener en cuenta:


  1. Los niveles altos de inflamación pueden aumentar el riesgo de cáncer. Específicamente, las dietas inflamatorias se han relacionado con 63% de aumento del riesgo de cáncer colorrectal. Cuando las células inmunes producen inflamación, esto afecta la capacidad del cuerpo para regular la respuesta inmune, permitiendo que las enfermedades como el cáncer prosperen. [3]
  2. Cuando se ve en los pulmones, la inflamación puede causar problemas respiratorios graves, como Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC), infección y asma. [4]
    La inflamación se observa en la enfermedad periodontal, que también se cree que es un precursor de la enfermedad cardíaca. Cuando la inflamación se produce en la boca, generalmente es una respuesta a las bacterias que se pueden encontrar en otras partes del cuerpo. [5]
  3. Se cree que la inflamación en el cerebro contribuye a la enfermedad de Alzheimer. Originalmente, se creía que la inflamación no podía afectar el cerebro debido a la barrera hematoencefálica. Sin embargo, ahora los científicos saben que las células inmunitarias se infiltran en el cerebro cuando una persona se angustia. [6]
  4. La inflamación crónica también se ha asociado con una serie de otras condiciones, como el lupus y, posiblemente, incluso la depresión. [7]

Sobre la base de estas ideas, el caso para controlar la inflamación crónica es convincente. Sin embargo, para saber cómo combatirlo, primero debemos entender de dónde viene.

¿De dónde viene la inflamación?

Desafortunadamente, identificar los factores precisos que conducen a la inflamación y por qué algunas personas parecen ser más sensibles a ellos que otras, no es tan simple. Lo que está claro, sin embargo, es que la dieta parece ser uno de los elementos más influyentes. En particular, factores inflamatorios paralelos a la carga glucémica y sensibilidad a la insulina. Mientras que la carga glucémica se refiere al impacto de los carbohidratos en el cuerpo y el azúcar en la sangre, la sensibilidad a la insulina es una medida de cuán sensibles son las células a la insulina.

Por lo tanto, el hallazgo del National Health Service de que una dieta con un alto contenido de alimentos procesados, como los refrescos, los granos refinados y las carnes procesadas, se correlaciona con los niveles de biomarcadores inflamatorios tiene mucho sentido. Los alimentos procesados son generalmente altos en aditivos químicos, por lo que las dietas de baja inflamación recomiendan evitarlos.

Sin embargo, no sólo los alimentos pueden provocar una respuesta inflamatoria. También se cree que el estrés crónico, la obesidad, el tabaquismo y el alcohol desencadenan la inflamación. La exposición a largo plazo a sustancias irritantes, incluida la contaminación o los productos químicos industriales, también puede contribuir. [8]

Con esto en mente, revisaremos algunas formas efectivas de controlar la inflamación en la siguiente sección.

Cómo controlar la inflamación

Factores de riesgo de la presión arterial alta

La respuesta inflamatoria del cuerpo puede ser regulada por lo siguiente:

  • Problemas de riñón
  • Tumores de la glándula suprarrenal
  • Problemas de tiroides
  • Apnea obstructiva del sueño
  • Defectos congénitos en los vasos sanguíneos
  • Ciertos medicamentos
  • Drogas ilegales, incluyendo anfetaminas y cocaína [7]

Como se mencionó anteriormente, no toda la inflamación es mala, pero es esencial para el bienestar y la prevención de enfermedades, controlar la inflamación crónica. Esto a menudo requiere una serie de ajustes de estilo de vida. Principalmente, los siguientes factores parecen tener el impacto más significativo en la regulación de la respuesta inflamatoria del cuerpo.

Dieta
Hoy en día, hay muchas variaciones de dietas para bajar la inflamación. En particular, las dietas bajas en carbohidratos han demostrado reducir significativamente la inflamación, especialmente en individuos obesos. [9] Además, las dietas mediterráneas y DASH pueden ayudar a disminuir los niveles de inflamación.

Los alimentos antiinflamatorios como los ricos en ácidos grasos Omega-3, incluidas las nueces y las especias jengibre y curry, deben ser priorizados, mientras que los alimentos proinflamatorios conocidos, incluidos los alimentos refinados y procesados (especialmente los carbohidratos), deben evitarse.

Tabaquismo
El impacto del hábito de fumar en la inmunidad es complejo, ya que se producen respuestas inflamatorias perjudiciales y supresión del sistema inmunológico. [10] Los efectos tóxicos de fumar son demasiado extensos para enumerarlos, por lo que cualquier persona que aún no lo haya hecho debe desarrollar un plan para dejar de fumar.

Estrés
La reacción natural del cuerpo para pelear o huir ayudó a nuestros antepasados a responder rápidamente ante las amenazas pero también es lo que nos ayuda a tener un buen desempeño bajo presión hoy. Sin embargo, el estrés también desencadena respuestas hormonales relacionadas con la inflamación, por lo que el estrés crónico y la inflamación van de la mano. Por lo tanto, encontrar formas saludables de controlar el estrés es clave para mantenerse saludable y minimizar el riesgo de enfermedad.

Dormir
Varios marcadores proinflamatorios están asociados con la duración del sueño y la inflamación puede ser el resultado de incluso una noche de falta de sueño . Por cada hora de falta de sueño, los marcadores inflamatorios aumentan 8%. [11] El vínculo entre la duración del sueño y las enfermedades cardiovasculares puede ser más fuerte de lo que pensábamos anteriormente, por lo que diagnosticar y tratar cualquier trastorno del sueño, como la Apnea Obstructiva del Sueño (AOS) es de vital importancia para la salud a largo plazo.

Ejercicio
Una de las piezas más críticas del rompecabezas de la inflamación, el ejercicio es quizás la mejor herramienta que tenemos junto con la dieta para reducir la inflamación crónica. Mientras que la grasa es un órgano inflamatorio, el músculo es un órgano antiinflamatorio. Solo 20 minutos de ejercicio por día pueden suprimir la activación de agentes proinflamatorios en el cuerpo. [12] Trabajar constantemente también reduce la mortalidad, las enfermedades cardiovasculares, la osteoporosis y el riesgo de cáncer de mama, al tiempo que mejora la cognición.

​Comprender y controlar la inflamación crónica - En conclusión

Es fácil sentirse abrumado por todos los factores que contribuyen a la inflamación y las muchas condiciones graves a las que está vinculado. No obstante, los especialistas en manejo de la edad como nuestros médicos en Cenegenics están comprometidos a adoptar un enfoque integral para ayudarlo a controlar la respuesta inflamatoria de su cuerpo.

Nuestros programas de ejercicio y dieta, así como sólidos paneles de sangre y diagnósticos, nuestros especialistas identifican cualquier inquietud relacionada con la inflamación y ofrecen soluciones detalladas e individualizadas para ayudarlo a optimizar su salud actual y su bienestar a largo plazo.

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Recursos clave


Esta guía fue producida con contribuciones de los siguientes recursos clave

Age Management Medicine Volúmen 1

El libro de The Cenegenics Education and Research Foundation domina la nutrición saludable, el ejercicio y la terapia de reemplazo hormonal.

Age Management Medicine Volúmen 1

El libro de The Cenegenics Education and Research Foundation domina la nutrición saludable, el ejercicio y la terapia de reemplazo hormonal.

Autores

Jeffrey Park Leake, MD, CPT

El Dr. Jeffrey Park Leake es socio y director de educación de Cenegenics Elite Health, y se especializa en la gestión de la edad y el bienestar. Después de haber capacitado a cientos de médicos en todo el mundo, Dr. Leake también es Director de Educación para el curso Estrategias Clínicas para un Envejecimiento Saludable en AMM Educational Foundation.

Todd David Greenberg, MD, CSCS

El Dr. Todd Greenberg es un médico practicante con una amplia gama de experiencia, que incluye bienestar, ejercicio, lesiones deportivas y MRI de lesiones deportivas. Es profesor clínico asociado de radiología en University of Washington.

Referencias

[1] DiCorleto, Paul, PhD. “Por qué debería prestar atención a la inflamación crónica”. Cleveland Clinic. 14 de octubre de 2014. Obtenido de la URL: https://health.clevelandclinic.org/why-you-should-pay-attention-to-chronic-inflammation/

[2] Nadeem Sarwar, et al. “Vías del receptor de la interleucina 6 en la enfermedad coronaria: un metanálisis de colaboración de 82 estudios”. The Lancet . 31 de marzo de 2012. Obtenido de la URL: https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(11)61931-4/fulltext

[3] Fred K. Tabung, MSPH, PhD, y col. "Asociación del potencial inflamatorio alimentario con el riesgo de cáncer colorrectal en hombres y mujeres" . Oncología de JAMA . Marzo de 2018. Obtenido de la URL: https://jamanetwork.com/journals/jamaoncology/article-abstract/2669777

[4] MacMillan, Amanda. “La inflamación de 13 maneras puede afectar su salud”. Health.com 04 de marzo de 2015. Obtenido de la URL: https://www.health.com/health/gallery/0,,20898778,00.html?slide=91725#91725

[5] MacMillan, ver arriba.

[6] Clínica de Cleveland, ver más arriba.

[7] Anft, Michael. "Comprender la inflamación". Johns Hopkins Health Review . Primavera / Verano 2016. Obtenido de la URL: https://www.johnshopkinshealthreview.com/issues/spring-summer-2016/articles/understanding-inflammation

[8] Han, Seunggu, MD. "Comprensión y manejo de la inflamación crónica". Healthline. 27 de julio de 2018. Obtenido de la URL: https://www.healthline.com/health/chronic-inflammation

[9] Y. Gu, et al. "La dieta muy baja en carbohidratos altera significativamente los perfiles metabólicos del suero en sujetos obesos". Journal of Proteome Research. 6 de diciembre de 2013. Obtenido de la URL: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24224694

[10] J. Lee, et al. "Fumar cigarrillos e inflamación". Revista de investigación dental. Febrero de 2012. Obtenido de la URL: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3261116/

[11] Leake, Jeffrey Park, MD, CPT y Greenberg, Todd David, MD, CSCS. El libro de texto de Medicina de la edad: Volumen 1. Leake-Greenberg Ventures, LLC. 2015. p. 335.

[12] Stoyan Dimitrov, et al. "Inflamación y ejercicio: inhibición de la producción de TNF intracelular monocítica mediante el ejercicio agudo mediante la activación androgénica β 2 ". Cerebro, comportamiento e inmunidad . Vol. 61, marzo de 2017. Obtenido de la URL: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0889159116305645

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